「颱」风天,谈一下颱字的设计

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「颱」其实是很难设计的繁體中文字。你可以先回想一下自己写得如何。它困难的地方在于布局与笔画造型都很难拿捏。

「颱」的风字边布局与造型比较特殊,没办法跟其他部首共用,所以字型设计师得特别费心创作一个独特的部件。虽然说独特,但还是要能融入字型本身的风格中。观摩其他字型的做法,我们可以看到许多值得欣赏的案例,并看到一些可以分析的现象:

印刷字体本身的世界观(?)

这里说的「世界观」是想借用游戏或动划界的术语来表达「字型设计师/设计团队对于该字型的基本观点」。这套字型的理念比较重视排版的平稳呢?还是追求延伸力道?或是依着符合创意的整体性去做?这些都会影响到笔型造型与空间配置。

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重视延伸力道

弯勾是中文字里最难书写、最难设计的笔画。但制作成功的话,它向外伸展的力道也会是最有气势的。有些字型比较把脑筋放在彰显这种气势。比方说金陵。

由日本欣喜堂的创始者今田欣一设计,以中国明朝南京国子监刊本上的字体为蓝本所设计的新字体。是「明体」刚刚成熟的风格。明体是楷书经过雕刻之后,慢慢演变而来的字体。因此早期明体带着个性格外鲜明的楷书书法特征。金陵取法这种精神,将「颱」的弯勾处理得格外有气势。

金陵是早期明体特色的神还原。若用它当作一个「明体美」的模范,可以看到明体大抵想要走这样的路线。例如凸版文久见出し明朝、游明朝体、ヒラギノ明朝它们的弯勾都比较强调倾斜的走势。

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倾斜走势容易带来一个问题是「台」的下缘与弯勾的空间分配不均匀,或撞在一起,都不是视觉上特别理想的情况。上面举的都是成功克服这个问题的例子。它们既达到了很不错的空间分配,又展现了笔画的气势。那如果达不到这样的状况,该如何因应呢?有些字体会把弯勾放得更低,转得更软,好像作出一个空间给「台」去伸展一样。

重视稳定

在印刷体的架构里,若把那笔弯勾放得更低,转得更软,难免会失去一些硬挺的书法气势。有些字型的做法是牺牲了一点气势(或,本身就没有想追求气势)但视觉效果更加平稳。

以日本字型设计师片冈朗的丸明朝为例,他的弯勾做了一个平缓的收尾,不仅带来稳定的感受,也让「台」有比较好的伸展空间。Adobe 新出的貂明朝走可爱路线,也采取了这样的设计。这个现象在中国出产的宋体-繁身上更为极端。

不只是有些明体选择这样做。举例而言 iOS 与 Mac OS 内建的苹方-繁也采取了这类做法。推测是因为它是为了荧幕显示而设计,会尽可能不让笔画强碰,以避免小字有些地方感觉有黑点的情况。我们也可以看到很多用于荧幕的黑体采用类似设计。例如兰亭黑、微软正黑体,都是例子。

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非基本印刷字体:楷书、其他书法……

可能有点使人意外,但书法类字体、楷书,采取弯勾底部平稳的设定还是挺常见的。但这就表示这类字体不重视书法气韵,反而比较重视稳定吗?其实你平常手写的「颱」应该就是长这样。手写的优点反而在于布局灵活。虽然底下感觉很平稳,但整体看起来还是有动感。举凡叶书、标楷体、Mac 内建楷体-繁、行书-繁,以及我们在日星看到的初号楷书,都是这一派的处理方式。

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重视创意:将特殊创意尽量落实

有些字型重视的既不是平稳,也不是书法气韵,而是希望可以落实整体的创意概念。这种通常属于「展示字型」。它们的任务并不是当一个无存在感的工具,而是要大声说话,引人注目。我们也能在「颱」字上看出这些字的理念。

例如娃娃体的造型理念都不能归类到上面的做法,它在设计上比较看重是配合整体的造型走向。Typekit 上的 VDL ロゴJrブラック BK 有名的点就是超级粗,粗到只能有一点点关键的留白让我们看出那是什么字,(不然就变成 QR code)这时的重点也就不是平稳或向外伸展的气势,而是回归整套字型的整体感。

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看完这些,你还有想到什么其他例子吗?中文字很难设计的地方就在每个字都是一个画面,布局很伤脑筋,而颱的设计可以当作一个很具体的范例。仔细看,你会发现许多汉字设计并不是有些人认为的大同小异。若先知道这些细节的存在,我们就可以看出字型设计师的用心之处。而设计的素养,就是从理解这些小细节养成的喔~

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