专访“陪心宠粮”提案团队 | 三个来自台湾的工科男孩,与他们的萌宠狂想曲

陪心宠粮提案团队的三位共同创办人,由左至右依序为:大新、Leves、Kevin

陪心宠粮提案团队的三位共同创办人,由左至右依序为:大新、Leves、Kevin

你家的萌宠,也有食欲不振、过度肥胖等营养问题吗?

近日在啧啧集资的《陪心宠粮——猫咪私厨计画》,预计推出全台首创的定制化猫粮协助饲主改善此类困扰,针对每隻猫的生理状况,量身打造出更符合营养需求、食材来源更让人安心的干粮。

这个计画的提案者,是成立至今不到两年的新创公司「唯宠」;在著手研发定制化猫粮之前,唯宠已成功以定制化狗粮服务累积上千名饲主信赖,透过专利公式分析年龄、体重、活动量、胖瘦程度等资讯,调配出宠物每日所需能量,制作完成的狗粮采用每月一次宅配服务。

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从单月营业额只有千元台币到千名饲主的肯定回馈,为什么唯宠敢尝试市场上「从没人做过的事」?同样以定制化服务为起点,陪心宠粮这回集资推出的猫粮跟狗粮有什么不一样?非动物相关学系出身的三位共同创办人,产品开发过程中又是怎麽卡关破关、卡关再破关?跟著群众观点走进团队办公室与饲料包装厂,好好一探究竟吧。

定制化宠粮:这世界需要,却没人做到

「我们各自在不同领域,大家都是很爱猫爱狗的人。」Kevin 回忆,那时他与朋友聊到同时患有肝病、心脏病与皮肤病的萌宠,经兽医师建议应喂食处方饲料,但该款饲料食材主要是牛肉、鸡肉,而宠物本身刚好对两种肉类都过敏,最安全的作法是自己煮;但忙碌的现代人大多没时间餐餐为宠物打理、对营养摄取知识也不够了解,无法完整照顾到宠物的健康。

「为什么没有厂商针对猫狗饲料进行“真正的”定制化?」

分别来自机电、化工与资讯背景的 Kevin 、Leves 与大新,不仅在讨论后丢出这个疑问,也凭著一股「别人没做我们来」的「憨胆」,决定挽起衣袖一起找出最佳解——仅管他们还无法想像,这条路究竟会有多长。

自知需要多方资源与专业人士指点,三人花了三年为创立公司做准备,其中有一年半的时间多次拜访台大动科系林美峰老师,对方才终于被热情软化,告诉他们「(定制化)这个方向是对的」,并引荐两名自家学生担任团队营养顾问;但老师也不忘严肃提醒:「你们要想清楚,这条路很硬!」,当时全球没有任何一家业者推出类似产品,定制化概念既挑战业界思维,也挑战著一般饲主的喂养习惯(如果家里有多只宠物,你会个别准备不同的食物吗?)。

一开始唯宠想做的不是干粮,而是以中央厨房蒸煮定制化鲜食,再冷冻配送到府;后来发现这条路行不通,因为台湾的低温物流车大多不够稳定,难以让食物在运送途中保持新鲜,尤其肉类特别容易变质。

删去鲜食包这个选项后,他们在罐头与干粮之间评估,最后选择以适合每日食用的干粮作为产品开发方向。

比照人类食品工厂等级的饲料厂房

走进陪心宠粮的包装厂房,原物料区一个个纸箱整齐堆叠在栈板上,旁边的隔间裡有两台除湿机,当湿度超过 55% 就会自动开启,而厂房人员也会每天记录环境温度与湿度,这些都是比照一般食品工厂的作法,因为宠物饲料工厂目前在台湾还没有明确的管理规范。

「真的很贵很贵!」大新娓娓道来,由于他们在原物料上也想比照人类可食用的标准,烧钱程度大幅超出想像——台湾的原物料分成人用与饲料用,两者进货成本价差可高达四倍之多。

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严选在地食材,为萌宠打造优质配方

那么,陪心宠粮究竟选用了哪些食材呢?

竹筴鱼及鬼头刀搭配远洋鳕鱼、有「豆中之王」美名的青仁黑豆、台湾鸡腿肉与 57 号地瓜⋯⋯,这一串诱人食材列出来真的不是要给人吃,而是为宠物精挑细选的。

「噢我的妈呀,都用一些很硬的、钱砸下去手都会痛的食材!」这声哀嚎其来有自,当初营养师被赋予的任务是「品质先决」——先确认产地食材是否够新鲜营养、适合用来做猫粮,再考虑进货成本。因此,即使是一公斤上万台币的益生菌,只要营养师判断认为品质优良,他们也想不惜成本地买来用。

在原物料区对面有个小房间,当天拜访时两位营养师正好出外用餐,这里是她们平常针对原物料进行筛检的地方,用来确保原物料不含高风险项目(例如:黄麴毒素);而每批产品出货后也会留一份样品,存放在这里半年。

猫粮与狗粮的定制化过程有何差异

接著我们换装走进洁净室,参观陪心宠粮出货前的包装区。

由于猫粮目前仍在啧啧集资,现场可以看到的是已成形的狗粮加工与包装作业;据团队说明,狗粮与猫粮的蛋白质、淀粉比例有别,颗粒大小也差很多;猫粮的动物性蛋白需占总蛋白的70% 以上,而且要做成尖尖小小的颗粒、藉此刺激猫的味蕾,这会提高饲料挤压成形的难度,而猫粮膨化过程所需的温度、时间与挤压力道也和狗粮大不相同,都得重新再调整。

既然是定制化宠粮,每只宠物各有一大袋也是很正常的。

为提升陪心宠粮的口感,现场还有两位工作人员以手工拌炒的方式加进牛磺酸,让饲料表面增添油质香气。

小包装保持新鲜,也为环境作出改变

将一大袋毛孩饲料分装成每日一包的份量,并以雷射雕刻机刻上饲主的名字,最后还得让这一包包陪心宠粮「过海关」,确认里面不含金属杂质(若有就必须淘汰);每包陪心宠粮的保存期限是三个月,通常生产后第二周就会寄出,因此,除非饲主收货后未定期喂食,理论上宠物每个月都能吃到最新鲜的饲料。

相较于市售宠粮的大包装,陪心宠粮每日一包的小包装形式虽然更能保鲜,但也不免引来部分饲主的环保疑虑——使用这么多包材,是不是对地球造成太大负担了?

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「我们也有在思考这个问题!」近期团队决定对此作出的改变是:自 12/1 开始,陪心宠粮产品包装会全面更换成对环境更友善的「可降解包材」,新包装从出厂后 6 个月开始,经过 36 个月即可完全降解。(这也非常考验包材进货时程与数量的控管)

大新还顺势提到,每月配送狗粮的纸箱之所以会特别加强厚度,就是希望这个纸箱的质感好到让饲主愿意把它留下来收纳其他东西,不要只是运送一次就被丢掉。

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而家有喵星人的“铲屎官”都知道,纸箱对猫来说就是有股天生无法抵抗的魅力!因此,未来定制化猫粮出货时,最外层采用的纸箱是设计成猫屋造型,让宠物们有得吃又有得玩。

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电影拍过、书里写过的创业困难,我们都碰到了!

看到这里,如果你以为陪心宠粮的诞生一路顺利,那就大错特错了。

钱烧太凶不得不贷款、与董事会起争执、内部意见分歧…..,大新如此形容:「基本上我们看过的电影、读过的书,所有看过的困难都实际碰到了。」,Kevin 也坦言,唯宠团队创业初期就像待在一个压力锅里,从厂房设备到原物料成本,所有没做过、做得不够好的事把每个人闷在一块,这种状态下若还想走得长远,除了适时互相勉励,渐渐也要学会「有些点不能讲」,线一踩下去就没完没了。

大新常打趣笑说「业绩治百病」,从推出定制化狗粮的第一个月总营业额只有一千多台币,到后来改善金流系统问题、第五个月时爬升至二三十万,业绩一好每个人心情都好,会开始越来越有信心,相信自己是在正确的道路上。

其实不只是业绩。先前团队曾至宠物用品展设摊,有猫饲主一经过陪心宠粮的摊位,便一见如故地热情表示:「终于等到你们做猫粮了!你们的狗粮评价很好,我一直在等你们做猫粮」,也遇过已是客户的狗饲主看到一旁路人驻足,竟主动介绍起定制化宠粮的概念。

「当下听了好感动!那几句话其实很简单,但听到了、被打动了,就会觉得『噢我做的事情是对的』,觉得可以继续做下去。」或许这也是为什么,当他们说起定制化猫粮的每一个想像时,眼神里总有乐观的光。

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